Consejos útiles para problemas de sueño y descanso en personas mayores

Casi nunca le prestamos atención a las noches que pasamos sin dormir bien y mucho es el daño que le causa a nuestra salud y cuerpo la falta de sueño. Conoce aquí las razones de por qué debemos dormir bien, sobre todo para las personas mayores. Consejos útiles para problemas de sueño y descanso en personas mayores A medida que envejecemos experimentamos cambios normales en nuestros patrones de sueño. Podemos llegar a tener sueño más temprano de lo normal, despertarnos más temprano en la mañana y disfrutar de un sueño menos profundo. Sin embargo, trastornos del sueño, despertarse cansado todos los días y otros síntomas del insomnio son una parte normal del envejecimiento.

El sueño es tan importante para nuestra salud física y emocional tanto cuando estábamos pequeños, como cuando entramos en la etapa adulta.

Los malos hábitos de sueño, la falta de ejercicio, una dieta poco saludable, los trastornos del sueño sin tratar, así como otros problemas médicos pueden contribuir al insomnio en los adultos mayores. Para mejorar tu calidad de sueño es importante entender las causas de los problemas y hacer los cambios de estilo de vida necesarios.

Importancia del sueño para las personas mayores

No importa cuál sea tu edad, dormir bien es esencial para la salud física y bienestar emocional. Para los mayores, una noche de sueño reparador es especialmente importante porque ayuda a mejorar la concentración y la formación de la memoria, permite al cuerpo reparar cualquier daño a las células que se produjeron durante el día y se actualiza el sistema inmunológico, que a su vez ayuda a prevenir enfermedades.

Muchos médicos consideran que el sueño debe ser un instrumento de salud de una persona, como tomar la temperatura. Los adultos mayores que no duermen bien son más propensos a sufrir problemas de depresión, atención y memoria y la somnolencia diurna excesiva. También son propensos a sufrir más caídas durante la noche, aumentan la sensibilidad al dolor y el uso de pastillas para dormir más recetados o de venta libre. La falta de sueño también puede conducir a muchos problemas de salud graves en los adultos mayores, incluyendo un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, diabetes, problemas de peso y cáncer de mama en las mujeres.

¿Cuánto sueño se necesita para personas mayores?

Aunque los requisitos de sueño varían de persona a persona, la mayoría de adultos sanos tienden a requerir entre cinco, siete y nueve horas de sueño por cada noche para funcionar en su mejor momento. Un estudio reciente de los Institutos Nacionales de la Salud, sugiere que las personas mayores sanas pueden necesitar dormir alrededor de 1,5 horas menos que los adultos jóvenes, un promedio de 7.5 horas por noche. El estudio indicó además que las personas mayores duermen menos aún cuando se les da la oportunidad de dormir más, esto debido a la edad, relacionada con los cambios en la capacidad de conciliar el sueño y permanecer dormido.

Si bien los resultados del estudio pueden no ser concluyentes, es importante centrarse más en cómo se siente después de una noche de sueño en lugar de un número específico de horas que duerme. La calidad es tan importante como la cantidad. Algunas personas mayores creen erróneamente que tienen un problema para dormir, ya que van a la cama esperando a ser dormido por ocho o nueve horas por noche, e incluso sin necesidad de empezar a usar medicamentos para ayudar a dormir más. Despertarse con frecuencia no sentirse descansado o se siente cansado durante el día son los mejores indicios de que no estás durmiendo lo suficiente durante la noche y pueden tener un problema de sueño que necesita ser tratado.

Comprender cómo cambia en el sueño con la edad

Algunos cambios en el sueño son naturales con la edad. Tu cuerpo produce niveles más bajos de la hormona del crecimiento, por lo que tenderá a experimentar una disminución de la onda lenta o sueño profundo y menos melatonina, a menudo significa un sueño más fragmentado (los ciclos de sueño más rápido) y más despertares entre los ciclos de sueño.

A medida que tu ritmo circadiano (el reloj interno que te dice cuándo dormir y cuándo despertar) produce cambios, puedes encontrarte con el deseo de ir a dormir temprano en la noche y despertarse temprano por la mañana. Si no se ajusta tu hora de dormir a estos cambios, puedes encontrar que tienes dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido.

Los adultos mayores también tienden a despertarse más a menudo durante la noche. En consecuencia, es posible que tengas que pasar tiempo en la cama por la noche para obtener las horas de sueño que necesitas, o puede que tengas que hacer frente al déficit de tomar una siesta durante el día. En la mayoría de los casos, estos cambios de sueño son normales y no indican un problema de sueño.